El secreto de Mart Stam

El distribuidor holandés de Thonet, Pot Interieur, organiza dos veces al año una clase magistral para arquitectos y diseñadores en la localidad de Axel que tiene por objetivo el encuentro virtual entre los diseñadores modernos y los héroes de los iconos del diseño. Pot Interieur celebró su nueva condición de distribuidor oficial de Thonet con la organización de «Meesters bij Pot: Mart Stam»: una clase magistral sobre el arquitecto y diseñador  holandésMart Stam. Stam es conocido por su diseño de la silla cantilever y su papel en la época de la Bauhaus. En relación con esta clase magistral, Karel Boonzaaijer —un conocido diseñador holandés y profesor de Diseño Conceptual en la Universidad Politécnica de Aquisgrán— presentó una película sobre la visión, las ideas y los secretos de diseño de Mart Stam. Aquí puede descubrir el resultado.

Sentarse como en el aire

Cuando en 1927 Mart Stam presentó al público de la Weißenhof-Siedlung («urbanización Weißenhof») de Stuttgart su innovadora silla sin patas traseras, basada en sus experimentos realizados en 1925 con tuberías de gas, revolucionó el diseño moderno de muebles. Por aquel entonces, Stam aún no se había fijado en el efecto flexible del tubo de acero doblado en frío, sino en la forma sencilla y sobria, que se adaptaba a la perfección en los edificios modernos de la época. La S 43, una variante de este modelo, se presentó en 1931. Combinaba las líneas rectas y una construcción estéticamente austera con la ventaja de un mayor confort al sentarse: el cómodo y agradable efecto oscilante, que permitía renunciar a un acolchado más laborioso, transmitía la sensación de «estar sentado en el aire»

Thonet, Mart Stam
Mart Stam Signatur

 

 

Mart Stam, nacido en 1899 en Purmerend (Holanda), fue uno de los arquitectos más importantes de la época moderna y un pionero del diseño moderno de muebles. En 1927 contribuyó, con un aporte arquitectónico muy destacado, a la urbanización Weißenhof de Stuttgart, experimentando, en calidad de arquitecto y creador, con el tubo de acero. Durante los años 1928 y 1929 trabajó como arquitecto en Fráncfort del Main y como profesor invitado en la Bauhaus de Dessau. En esta institución impartió clases sobre los principios fundamentales de la construcción y el urbanismo. Desde 1930 y hasta 1934 Mart Stam trabajó en Rusia y en otros países; posteriormente continuó su labor de arquitecto en Ámsterdam. En el año 1939 se hizo cargo de la dirección de la Escuela de Artes y Oficios de Ámsterdam. En 1950 fue nombrado director de la Escuela Superior de Artes Aplicadas de Berlín-Weißensee. En 1953 volvió a Ámsterdam, y en 1977 se estableció en Suiza, donde falleció el 23 de febrero de 1986, en Goldbach.

Thonet S 43 schwarz Chrom
Bauhaus Dessau

 

ARQUITECTURA MODERNISTA

Sin lugar a dudas, una de las etapas más importantes de la historia de la arquitectura y el diseño modernistas es la Bauhaus. Walter Gropius fusionó arte y técnica en esta innovadora escuela de formación fundada en 1919. Trasladada a Dessau en 1926, en esta escuela, profesores como Marcel Breuer o Mart Stam, entre otros, experimentaron con el tubo de acero, un novedoso material en aquella época. Estos experimentos estaban relacionados con el emergente movimiento «Neues Bauen», nombre que se dio en arquitectura al movimiento de la «nueva objetividad», que pretendía ofrecer una nueva arquitectura y decoración interior actual al hombre moderno. Gracias al compromiso de Thonet, desde finales de la década de los 20, el concepto de tubo de acero adquirió una fuerza impresionantey a partir de entonces alcanzó gran popularidad.

Thonet y la Bauhaus

Con la crisis de los ideales burgueses durante la Primera Guerra Mundial, se intensificó el deseo de crear un estilo sobrio y funcional. El principio de Michael Thonnet de reducir la forma y el material a lo esencial se convirtió en la pauta para los arquitectos de la Bauhaus, representantes de la «nueva objetividad». Los diseños de madera curvada de Thonet del siglo XIX, entre ellos la silla de café vienés 214 (n.º 14), fueron los primeros muebles fabricados en serie, por lo que se volvieron un símbolo de los estándares industriales y representaron la expresión del espíritu moderno. Por eso, no sorprende que, a finales de la década de 1920, el tubo de acero —muy novedoso por aquel entonces— se convirtiera rápidamente en el material favorito de los arquitectos de la Bauhaus. En aquella época, Thonet volvió a imponerse como maestro de las formas curvadas y selló su posición de líder con el desarrollo de muebles innovadores, entre los que también se encontraba la revolucionaria silla cantilever. En la década de 1930, la empresa se transformó en el fabricante líder de muebles de tubo de acero.

Ya a mediados de los años 20, el joven diseñador húngaro y arquitecto de la Bauhaus Marcel Breuer fue uno de los primeros en experimentar con este novedoso material. Para uno de sus prototipos, pidió tubo de acero a la fábrica de bicicletas Adler, pero no se lo dieron. A la empresa le sorprendió aquella «disparatada idea» de que un interiorista se inspirara en su nueva bicicleta Adler para hacer algo tan revolucionario. Thonet enseguida reconoció el potencial del impresionante material y, gracias a sus contactos con la Bauhaus de Dessau, se hizo con los derechos de los mejores diseños de vanguardistas como Ludwig Mies van der Rohe, Mart Stam o Le Corbusier, y también de Marcel Breuer. En 1928, Thonet y Breuer firmaron un contrato para un programa de tubo de acero propio; un año más tarde, Thonet adquirió la empresa «Standard Möbel» de Breuer y lanzó al mercado una amplia colección de tubo de acero. En estos años, el joven arquitecto creó numerosos diseños para Thonet, como las sillas cantilever B 32 y B 64 —conocidas hoy con los números S 32 y S 64—, y la butaca S 35 con doble efecto de flexión, con la que Thonet causó sensación en el internacional «Salon des Artistes Décorateurs», celebrado en París en 1930.

Con el ambiente de renovación de la posguerra, el tubo de acero se fue imponiendo cada vez más como material para muebles, ya que se podía doblar y era elástico y firme al mismo tiempo. La gran robustez del material, su procesamiento artesanal de primera clase y el estilo minimalista de los diseños permiten que nuestros clásicos de tubo de acero de la época de la Bauhaus sean tan duraderos que incluso sorprenderán a las próximas generaciones. Desde su nacimiento, los diseños originales de los grandes iconos de Breuer, Stam y Mies van der Rohe los producimos nosotros en Frankenberg, Alemania.

Weissenhof Haus Mart Stam